О коалах и их попах

Игорь Страна:Австралия
Город: Сидней
Время отдыха: Дата вылета декабрь 2023

Дата27.12.23 Хороший отзыв2 Ответов 1 Просмотрели436

Поездка на «Зелёный континент» (по версии МОК) вынашивалась долго. Иначе и быть не могло: самый удалённый от Европы материк с расположенным на нём богатым государством, в котором, как и положено для богатого государства, всё дорого. Наступил момент, когда ещё есть деньги и силы на далёкое путешествие, а потом может и не быть…

В общем, купили билеты, забронировали гостиницу, и одним хмурым ноябрьским утром отправились в аэропорт Штутгарта. Из Штутгарта небольшой Эмбраер Air France быстренько доставил нас в парижский аэропорт Шарль де Голль. Там мы уже знакомым путём, на бесплатном автобусе перебрались в терминал для дальних рейсов.

Здесь нас ожидало кое-что новенькое, а именно – полёт на гигантском дрим-лайнере Boeing 787. В нём не два привычных класса для пассажиров, а все три: эконом, бизнес и первый класс. Последний – это по внешнему виду как офис с отдельными ячейками для пассажиров. У каждого своё отдельное кресло (никаких соседей), постоянный столик, на котором стоит экран компьютера… Какое у них там обслуживание – остаётся только догадываться, поскольку в нашем эконом-классе было то, что я раньше относил к бизнес-классу: во время полёта пассажирам предлагали шампанское (да, именно игристое вино из Шампани Pannier, а не Асти или, прости господи, цимлянское), коньяк (да, именно коньяк Dobbé VSOP из региона Коньяк, а не бренди),

{json}{"ap_id":679355}{/json}

 а наушниками служили не привычные для авиакомпаний затычки в ушах, а именно «наушники», т.е. приборы, закрывающие ухо и обеспечивающие лучший звук.

Вот правда с монитором у меня случилась проблема. Задумав поиграть в Angry Birds, я ткнул в соответствующую иконку, чем ввёл экран а полный ступор. Отловив пробегавшую мимо стюардессу, показал ей на неработающий монитор и попросил исправить.

«Конечно, месье», - сказала она, охнув, и скрылась из глаз.

В течение десяти минут ничего не происходило. Начиная терять надежду на встречу со злыми птицами, я ловлю вторую стюардессу и объясняю ей ситуацию. Вышколенная девушка воспринимает мою проблему точно так же близко к сердцу и обещает всё немедленно наладить…

Неа, не исправила. Третьим был уже мужчина-стюард. Его сожаление выглядело не менее искренним, чем у дам-коллег, а результативность – такой же нулевой. У меня уже сложилось ощущение, что ближайшие тринадцать часов я проведу за тёмным экраном, но неожиданно мимо меня прошёл мужик в кителе пилота. Уж не знаю, первый ли он пилот или второй, но выслушав меня, он хотя бы посмотрел на номер моего кресла. Это вселяло надежду, и предчувствие меня не обмануло. Через минуту экран загорелся весёлыми цветами. Не рискуя больше связываться с Angry Birds, включаю новинку кино «Вавилон» Дэмьена Шазелла и успокаиваюсь.

В процессе полёта был предусмотрен обед, лёгкий завтрак и между ними – многократное предложение напитков. Помимо упомянутых уже шампанского и коньяка предлагали французские белые и красные вина, пиво, кофе, чай, три вида соков и просто воду.

На обед мы с женой заранее, через приложение Air France, заказали один стандартный набор и один – индийский, который «не содержит свинину и говядину». Стандартный оказался интереснее; в индийский входило пюре с курочкой, залитое соусом карри, овощной салат, какой-то особый йогурт и небольшие лепёшечки (самое вкусное в этом наборе).

В целом, оба варианта объёмные и сытные.

Завтрак был, когда в Европе царила глубокая ночь, и мы соответственно были сонными и вялыми. Что давали – убей, не помню.

Наконец, тринадцатичасовой перелёт подошёл к концу, ранним сингапурским утром Боинг приземлился в аэропорту Чанги и измученная пятая точка получила возможность размять свои седалищные мышцы.

Немцам сингапурская виза не нужна, но для скорейшего прохождения пограничного контроля рекомендуется заранее внести данные о въезде на специальной страничке правительства Сингапура. Это бесплатно и просто. Плюсом является возможность пройти моментальную электронную проверку паспорта вместо стояния в очереди, а затем очного общения с пограничником.

Всего у нас в Сингапуре десять часов: с раннего утра до вечера.

Первое впечатления: какой же гигантский аэропорт! Второе: почти на всей территории аэропорта ковровое покрытие, а живой зелени хватило бы на какой-нибудь национальный парк среднего размера. Третье: не только персонал Чанги, но и обычные сингапурцы чрезвычайно отзывчивые. Несколько раз, когда мы останавливались в растерянности, не зная, куда следует двигаться, к нам тут же подходили местные и спрашивали, не могут ли они нам помочь. Это были и молодые люди, и люди в возрасте.

Покупать в Сингапуре мы ничего не планируем, но добраться до центра и перекусить там нам всё-таки надо, поэтому меняем немного валюты на сингапурские доллары. Курс в аэропорту на удивление вполне разумный, что объясняется, вероятно, высокой конкуренцией многочисленных меняльных контор..

Нам нужно добраться до центра. Для этого есть два варианта: метро или автобус. Метро едет чуть быстрее, автобус в два раза дешевле. Есть, конечно, ещё и такси, но мы не принимаем этот вариант всерьёз, поскольку всё связанное с легковыми автомобилями в Сингапуре в разы дороже, чем в Европе.

Сначала мы направились в метро. Но на кассе нам сказали, что проезд возможен только по карте, а на карту изначально надо внести какое-то достаточно большое количество синга-долларов, что нам совсем не подходило, поскольку мы хотели только один раз «туда-обратно». Ок, пошли на автобус. На автобусной остановке добрые люди подробно рассказали нам, на чём и сколько ехать.

В автобусе берут наличность, но вот беда: у нас минимальная купюра 5 синга-долларов, проезд же стоит 2,70, а сдачу в автобусах не дают (вообще-то там и наликом никто не расплачиваются. Все пикают у терминала своими смартфонами. И только мы – люди из прошлого, троглодиты…) То есть на двоих мы должны отдать десятку… Жалко!

Водитель, на вид китаец лет шестидесяти, что-то много говорит по-китайски и совсем немного по-английски. Этого хватило нам понять, что «чёрт с вами, кладите десятку сюда (в щель в терминале) и проходите». Сэнкью, как говорится, веримач, отец родной!

Дорога до центра занимает минут пятьдесят. Не сказать, что очень интересная, но всё-таки: пальмы, пальмы, пальмы, цветы-цветы-цветы и… пустые дороги. Я уже упомянул, что легковые автомобили здесь по карману немногим. Акциз на ввезённый автомобиль – 100% от его стоимости. Тем самым, избегают пробок на дороге и проблем с экологией. А для передвижения людей создали очень удобную и недорогую сеть общественного транспорта.

Между тем, мы приехали в центр. Первый объект нашего вожделения – символ города Мерлайон. Это скульптура, напоминающая китайского дракона, но на самом деле это лев. Лев по-малайски – «синга», от этого слова и произошло название города, а затем и всего государства.

Но сейчас Мерлайон закрыт на реставрацию и оригинал мы не увидели. В качестве компенсации туристам предлагают фотографироваться на фоне его уменьшенной копии неподалёку. Ну что ж делать? Фотографируемся.

Теперь впереди основная цель – парк будущего Гарденс бай Бэй. Наверно все видели его главную достопримечательность: гигантские электронные деревья. Если по телевизору говорят про Сингапур, то они по-любому мелькнут на экране. Конечно, их лучше разглядывать ночью, когда они сияют фантастическими цветами, но у нас такой возможности не будет.

{json}{"ap_id":679356}{/json}

Впрочем, и без этих деревьев парк великолепен. Безупречно ухоженный, засаженный натуральными (не только электронными) деревьями с огромными кронами и заставленный скульптурами животных. Около 100 га зелени и цветов, преимущественно орхидей. Если позволяет время, можно обозреть эту красоту сверху, с дорожек между электронными деревьями. Это уже платно.

Рядом с парком – один из красивейших отелей мира, Marina Bay Sands. Три почти одинаковых небоскрёба, слегка изогнутых, служат пьедесталом для гигантского здания-корабля. Собственно, это не просто отель, а целый отельный город, из которого можно не выходить месяцами. Там есть всё для жизни: бассейны, магазины, казино, смотровые площадки, сады…

{json}{"ap_id":679339}{/json}

Далее мы двинулись в район Чайнатаун, посмотреть тамошние особенности и заодно перекусить. Надо отметить, что время уже было около полудня, экваториальное солнце жарило беспощадно, и температура была хорошо за тридцать при высокой влажности, поскольку Сингапур почти со всех сторон окружён океаном. Это сильно усложняло наше пребывание на улице, поэтому дойдя до Чайнатауна, мы быстро заскочили в ближайший фудкорт на обед и отдых.

Фудкорт – это сооружение, снаружи напоминающее крытый рынок. Но внутри там не прилавки с товарами, а бесконечное количество заведений быстрого питания. Подавляющее большинство из них предлагали восточноазиатскую кухню: китайскую, малайскую, вьетнамскую, корейскую и японскую – то, что мы любим. Народу очень много, к каждой стойке выстраивается небольшая очередь. Питание на фудкорте – обычное обеденное времяпровождение для сингапурской молодёжи и офисного планктона. Это дёшево, вкусно и быстро. Да, очереди двигаются почти без остановки.

Мы выбрали китайцев. Сложно понять, что они предлагают. В меню все названия хоть и отображены латиницей, но ничего не говорят европейцу. Поэтому ткнули пальцами в нечто вроде пельмешек или хинкали, обозначенное как dumplings. По крайней мере, слово звучит как английское. Я выбрал дамплинги на пару́, а жена – жареные.

И не прогадали. Я так и не разобрался, из чего начинка. Возможно, там было немного мяса. Возможно – морепродукты. Но в основном что-то немясное, но сытное и приятное на вкус… Может быть, тофу?

Порции были большие, наелись до отвала. И заплатили за это всего лишь 15 синга-долларов, т.е. меньше 10 евро! Рекомендация!..

Выходим наружу… Жара, разумеется, меньше не стала, и влажность тоже. Кроме того, даёт знать о себе джетлаг, поскольку в Европе сейчас уже глубокая ночь. У нас ещё несколько точек в планах, но становится очевидно, что посетить их нереально. Моё настойчивое желание совершить подвиг и всё же обойти все достопримечательности похоронил левый кроссовок Reebok. То ли от жары, то ли от влажности от него… просто отлетела подошва. Повторилась история двухлетней давности на Занзибаре. Справедливости ради, кроссовкам было уже 15 лет, и до сих пор они безукоризненно служили мне верой и правдой.

В рюкзаке у меня сандалии, предназначенные для прогулок по летней Австралии, но достать их пришлось сейчас. Это знак, решили мы и пошли искать остановку на автобус в аэропорт.

Нельзя сказать, что прогулка по Сингапуру не удалась. Самая важная цель, парк с электронными деревьями, была достигнута; да и просто ходить среди великолепных небоскрёбов и стерильно чистых аллей с их фонтанами, пальмами и орхидеями – истинное удовольствие. Конечно, Сингапур достоин того, чтобы приехать в него дня на три. Но и не более.

Возвращаемся на ту же остановку, где мы и вышли. Вскоре подходит нужный автобус. Заходим и говорим женщине-водителю, что нам в аэропорт. Вот что мешало ей молча взять деньги и везти дальше? Но она сказала нам, что этот автобус будет везти нас два часа (если что, нас это бы устроило), но нам лучше пересесть на другой автобус в другом месте, до которого она всё равно едет. Оттуда нам ехать всего меньше часа. В общем, она довезла нас до другой точки, очень детально рассказала, как найти нужную остановку и при этом не взяла с нас ни копейки. И ни цента.

Нужный автобус пришёл довольно быстро. Вообще, в Сингапуре с общественным транспортом всё обстоит просто великолепно. Всё ради того, чтоб люди не пользовались личным транспортом. Через сорок минут мы были в аэропорту.

Добавлю ещё, что бесплатную экскурсию по Сингапуру можно совершить даже тем транзитным пассажирам, которые не имеют сингапурской визы или не хотят заморачиваться прохождением пограничного контроля. На сайте аэропорта Чанги есть возможность зарегистрироваться на такую автобусную экскурсию. Условия: багаж и ручная кладь остаются в аэропорту, время транзитной остановки не менее пяти часов. Автобус разрешается ненадолго покидать только на двух-трёх остановках на обзорных площадках, и вернуться придётся этим же автобусом. Иное будет расценено как незаконное пересечение границы…

Аэропорт встретил приятной прохладой и… водопадом в лесу. Следует отметить, что аэропорт Чанги – это не только транспортный узел, но и гигантский развлекательный и торговый комплекс для этого маленького государства. Так вот, в одном из терминалов соорудили сорокаметровый водопад, льющийся со стеклянной крыши в какую-то бездну в центре огромного зала. Назвали это чудо Forest Vortex, « лесной вихрь». Лесной, потому что вокруг водопада располагается настоящий тропический дождевой лес в несколько ярусов, хотя и искусственный. Лианы, деревья, цветы – всё это манит тысячи транзитных пассажиров, а также граждан страны.

{json}{"ap_id":679357}{/json}

Помимо эстетической ценности, водопад несёт и утилитарную функцию, упрощая отвод осадков от почти ежедневных тропических ливней со стеклянной крыши. Во время дождей, говорят, рёв водопада слышен во всех терминалах.

Быстро прошли автоматический паспортный контроль. Гулять по бесчисленным магазинам дьюти-фри и таким же закусочным сил уже нет, тянет в сон. Дожидаемся посадки у своего гейта. Что любопытно: контроль ручной клади в Чанги проводится не при заходе в терминал, а непосредственно перед посадкой в самолёт. Выстаиваем длинную, но быстро двигающуюся очередь. Радует, что здесь не нужно доставать жидкости и электронику из вещей.

Теперь до Сиднея нас будет везти двухэтажный аэробус A380 – самый крупный пассажирский самолёт в мире. Наш вмещает 525 человек, но есть одноклассные модификации с 853 посадочными местами. Почти тысяча человек одним махом!

Впрочем, изнутри его двухэтажность совсем не заметна. По «рукаву» мы попали сразу в салон, где стюарды отправили нас на наши места.

Рейс проводит австралийская компания Qantas (произносят как «Контас») с красным кенгуру на киле. Роскошь почти та же, что и у Air France. Но вот шампанского не было. И мониторы работали лишь у немногих. Не знаю, почему. Но кормление на убой и бесконечный разнос напитков разной степени крепости в течение всего полёта – было.

Честно говоря, уже прошли сутки в пути, и почти ничего не хочется… Только спать. Впереди ещё относительно короткий этап, «всего лишь» часов семь, в основном над ночной Австралией. Где-то в середине пути, над австралийскими пустынями попадаем в такую зону турбулентности, что даже нашу махину начинает серьёзно трясти. Включается связь с экипажем, и мы слышим сонный голос первого пилота, буквально: «Оппа! Наш эрбас трясётся сейчас как сибас!». Юморист, блин…

Утром разносят завтрак. Жена просит коньяк к кофе, но ей отвечают, что нет, коньяка нет. «Но есть виски» -«Нет, виски не надо». Я молчу, но беру на карандаш.

Ранним-ранним сиднейский утром мы плавно приземляется в аэропорту Маскот.

Виза нам не нужна, но для въезда в Австралию надо заранее получить статус eVisitor, который получается онлайн, бесплатно и действует в течение года. Паспортный контроль прошли быстро и без проблем. Проблемы могли возникнуть в случае санитарного контроля, чрезвычайно строгого в изолированной от остального мира Австралии. Но он выборочный. Служащие выдёргивают из толпы приезжих подозрительных граждан, чаще с объёмным багажом, и детально обыскивают их вещи. Мы со своими несерьёзными рюкзачками подозрений не вызвали и через пять минут были уже за пределами аэропорта.

Наша цель – трёхзвёздочный апарт-отель ValueSuites Green Square. Он расположен примерно на полпути от аэропорта до центра города, что делает его с одной стороны доступным до обеих точек без использования общественного транспорта, а с другой – доступным по цене.

На улице начинает накрапывать. Приходится надеть дождевики. Впоследствии дождь только усилился. Но мы мало обращали внимания на осадки, поскольку вокруг всё было необычно. Машины ездят «по встречке», вместо воробьёв – длинноногие ибисы, а местные вороны чёрно-белые, как сороки, и галдят как-то не по-вороньему; вместо привычных нам берёз и тополей здесь, на улицах города, гигантские эвкалипты и фикусы с необъятными стволами…

Наконец, прибываем в отель. Заселение вообще-то в два часа пополудни, но мы хотя бы оставим нашу поклажу и просто прогуляемся по окрестностям, купим чего-нибудь поесть, поскольку из-за санитарного контроля не взяли с собой даже минимальной еды на первый обед.

Молодой человек на ресепшн взял наши паспорта, зарегистрировал их и… выдал нам ключи от номера! А время сейчас – около девяти часов! Такой благотворительности от отелей мы ещё не встречали. Кроме того, добавил он, в отеле есть что-то вроде буфета с круглосуточным бесплатным кофе, а по утрам там ещё и разнообразные снэки, тоже бесплатные. И утро у них длится до десяти часов. То есть мы ещё и позавтракали, хотя питание в отеле у нас не предусмотрено.

В общем, с отелем нам очень повезло.

Номер был приличный как по размеру, так и по чистоте. На кухоньке в нём были микроволновка, холодильник с морозильником, чайник и вся нужная посуда кроме кастрюль, которые без плиты вряд ли бы пригодились.

В туалете/ванной - душ и набор шампунь-мыло-кондиционер, который обновлялся ежедневно. Некоторый недостаток состоял в том, что душ был без кабинки, только отгорожен шторками, поэтому очень трудно было избежать заливания пола. Несколько раз приходилось сгонять подручными средствами натёкшую воду в слив в полу.

Забегая вперёд, скажу, что уборку у нас в номере и смену полотенец проводили каждый день, что не совсем обычно для апарт-отелей.

В общем, раннее вселение позволило нам сэкономить несколько часов, два из которых мы решили посвятить сну, поскольку две последних ночи поспать практически не удавалось.

Проснувшись, отправились в сторону центрального железнодорожного вокзала, поскольку именно там кучно располагались обменные пункты. На обмене валюты стоит остановиться подробнее. В принципе, обменники есть уже в аэропорту. За 100 американских долларов дают 122 австралийских. Скажем прямо – это грабёж. Без крайней необходимости менять там нельзя. В крупных банках дают уже 133 AUD, но и это ещё далеко не предел мечтаний. Лучше всего менять в мелких конторах, располагающихся в китайских или индийских магазинчиках возле вокзала. Там мы поменяли в первый день по 142, а впоследствии каждый раз всё больше, вплоть до 144.

Ну всё, местная валюта на руках, можно начинать полноценный австралийский отдых.

Конечно, в первую очередь интересуют экскурсии на местную экзотическую природу. Недалеко от вокзала мы наткнулись на турагентство Colourful Collective Travel. Менеджеру сказали, что нас интересует поездка на Голубые горы (и чтоб обязательно с возможностью полапать коал) и может быть что-то ещё.

Да, поездка на Голубые горы у них есть с посещением зоопарка местных животных. А вот с «чем-то ещё» дела обстоят не очень. В принципе, у них теоретически есть несколько вариантов различных экскурсий, но в предстоящую неделю осуществится только одна – по виноградникам и винодельням Нового Южного Уэльса (австралийского штата, где находится Сидней). Но вот, честно говоря, жителя Европы скорее всего трудно поразить виноградниками на удалённом континенте; слушать лекции о виноделии на английском стало бы для меня нелёгким испытанием, а дегустировать вина, даже если они прекрасного качества, в нашем полусонном из-за джетлага состоянии стало бы равносильно принятию сильного снотворного.

В общем, понравилось нам только первое предложение. Но и на него мы сразу не согласились. У нас есть ещё один день на раздумья и возможность выбора другой компании, возможно на лучших условиях.

На обратном пути мы зашли в первый супермаркет. Не знаю, как в целом в Австралии, но в Сиднее есть только три сети супермаркетов: Coles, Woolworth и наш, немецкий, Aldi (вспоминаю, что в крошечной Дании их не меньше дюжины). С Альди мы и начали.

Прежде всего – цены на продукты питания. Ожидаемо они существенно выше, чем в Германии. В Австралию практически запрещён импорт необработанной сельскохозяйственной продукции из-за санитарных ограничений, поэтому местные фермеры не испытывают конкуренции и завышают цены на свои товары безбожно, особенно на овощи и фрукты. Апельсины по 4 евро, бананы и помидоры по 3, виноград по 6 (для удобства привожу цены в евро)… С мясом не так проблематично; как-никак Австралия – страна мясного животноводства. Мясо «всего лишь» на 20 – 30 процентов дороже, чем у нас. Но это не касается яиц, которые здесь сто́ят 3 – 4 евро за десяток. Молоко от 2,50 за литр. Я допускал, что может быть в магазинах будет дешевая кенгурятина, поскольку этих сумчатых здесь массово отстреливают ради ограничения их бесконтрольного размножения. Не тут-то было. Кенгурятина присутствует здесь на полках, но… только в отделе кормов для животных. Объедать несчастных кошек и собак нам не позволила совесть.

Кстати о кошках и собаках. Ни одну кошку за неделю пребывания в Сиднее мы не видели. Они здесь безусловно есть, о чём свидетельствует изобилие кормов для них, но очевидно, исключительно в квартирах. Наверняка свободный «выпас» этих хвостатых здесь строго запрещён из-за угрозы безопасности местной мелкой фауне.

Другое дело собаки. Их здесь очень много. Самых разных пород, включая и совсем беспородных. Конечно, почти всегда на поводке, за исключением многочисленных собачьих площадок. Утренняя пробежка с питомцем – типичная картина просыпающегося Сиднея.

Вернувшись домой, рано легли и рано проснулись. Перейти на новое время нелегко: разница со среднеевропейским – десять часов.

Сегодня у нас сложный день. Предстоит пройти основную часть достопримечательностей города. Начинаем с рыбного рынка. Он здесь очень большой. Выбор рыбы огромен. В основном – незнакомые нам виды по обычным ценам в 20 – 30 евро за килограмм. Мелочь можно купить примерно за десятку; с другой стороны, за крупных лангустов или за филе рыбы придётся выложить 40 – 50 евро. Разумеется, вся продукция свежайшая, только что выловленная. 

{json}{"ap_id":679341}{/json}

Рядом с рынком, фактически на его территории, несколько заведений, где этих рыб и лангустов вам подадут уже в готовом виде.

После рынка идём к морскому музею. Сам музей мы посещать не будем, но рядом с ним на приколе стоят два парусника той эпохи, когда капитаны Тасман и Кук открывали Австралию. И плюс ещё серый эсминец времён Второй мировой войны.

По другую сторону музея находится морская лагуна, по берегам которой выстроились дорогие отели и банки.

{json}{"ap_id":679340}{/json}

 У одного отеля перед Рождеством выставили гигантский (метра три в диаметре) ёлочный шар.

Вообще данный район – это район небоскрёбов и роскошных торговых центров. Следует отметить, что здешние небоскрёбы – это не серые каменные коробки, а очень живописные творения – с зеркальной поверхностью, изогнутые или образующие огромные арки.

Идём дальше и подходим к китайскому саду Дружбы. Сад основан в 1988 году в разгар китайской (да и российской) перестройки, когда всем казалось, что вот-вот, совсем скоро все люди будут жить как братья, и если оказываться на чужой территории, то только в качестве дорогих гостей…

В общем, сад получился красивым… Наверно. Поскольку его посещение платное, что очень странно для совершенно открытой для людей Австралии. А тут в глухой стене даже щёлки нет, чтобы оценить, сто́ит посещение тех денег или нет. Ну вот такая она – китайская дружба. Только за деньги.

Теперь нам предстоит подняться на горку к старинной обсерватории. Дорога туда проходит сначала среди новеньких блестящих небоскрёбов, затем ведёт вверх по крутой каменной лестнице в обрамлении роскошных фикусов. Обсерватория находится на вершине холма посреди стриженого газона за оградой. Вход туда только группам экскурсантов, да нам и не особенно это интересно. Важно, что оттуда открываются отличные виды как на небоскрёбный центр города, так и на великолепную гавань Дарлинг Харбор с её знаменитым мостом Харбор Бридж.

{json}{"ap_id":679343}{/json}

С холма спускаемся в самый старый район города, Рокс. Там были первые поселения, потом район застроили складами при торговом порту, а когда потребность в мелких частных складах отпала в пользу логистических центров крупных компаний, то Рокс превратили в нечто вроде Монмартра. Там живёт и работает интеллигенция, располагаются небольшие магазины художественных изделий и сувениров. Справедливости ради, для настоящего Монмартра Рокс всё же не так живописен.

Из Рокса попадаем на торговую улицу Джордж стрит, заставленную дорогими бутиками мировых брендов. Сначала проходим мимо красивого здания мэрии. Рядом находится какая-то школа, и очевидно, что сегодня там выпуск. Молодые люди, одинаково одетые, толпятся вместе с родителями. Вообще не знаю, обязательна ли в Австралии школьная форма… Разные молодые люди школьного возраста, которых мы встречали, были одеты по разным стандартам. Если юноши носили почти всегда тёмные костюмы с галстуком, причём вместо брюк допускались шорты, то с девушками дело обстояло сложнее. Небольшое число из них носили вполне изящный прикид: темный низ (часто в шотландскую клеточку) и светлый верх с пиджаком или без, но в основном они носили какие-то бесформенные платья тусклого цвета, что делало их удивительно похожими на горничных из отелей с их форменными халатами. Идёт тебе на встречу такая толпа горничных, сопровождаемая группой истинных джентльменов… Прямо сюжет фильма для взрослых.

И уж если начал тему одежды, то добью её. В первые дни пребывания в Сиднее было непривычно видеть женщин в платьях и юбках. Для Германии это уже почти забытое явление.

На Джордж стрит мы зашли в самый крупный туристический магазин. Сотни видов сувениров, безделушек, но всегда хорошего качества. Помимо стандартных стаканчиков, магнитиков, бейсболок и футболок «Я (сердечко) Австралию» там есть и очень аутентичные товары: кенгуровые шкуры и шляпы а-ля Крокодил Данди из них, чесалки для спины из лапок тех же кенгуру, мёд мануки, поделки из шишек дерева банксия и изделия аборигенов – сумки, картины, кошельки и ещё много чего.

И ещё одна важная составляющая местных сувенирных магазинов: угги! Причём австралийская компания UGG производит не только удобную тёплую обувь из овечьей шерсти, но вообще, наверно, всё, что имеет отношение к шерсти и теплу: куртки, шали, домашние тапки, свитера, шапки, перчатки и даже мягкие игрушки. И не только из овечьей шерсти, но и из кашемира и альпаки.

Почему же компания из тропической и даже частично экваториальной страны стала одним из мировых лидеров в производстве зимней одежды и обуви? Согласно легенде, спрос на тёплую обувь возник в Австралии благодаря сёрфингистам, которые возвращаясь на пляж после катания по прохладному Тихому океану, стремились сразу засунуть ноги в удобные сапоги без застёжек и шнурков. А уж потом угги оценили и в остальном мире.

Цена на угги примерно одинаковая что в фирменных магазинах, что в сувенирных. До ста евро за пару можно купить различные сапоги (если без water resistant, то и дешевле), а домашние тапки обойдутся примерно в двадцатку. Согласитесь, для брендовой обуви из натурального меха это совсем не дорого.

Напротив этого сувенирного магазина располагается так называемое здание Виктории. Его построили в эпоху этой королевы и в стиле этой королевы: строгое и помпезное одновременно. Сначала оно использовалось как овощной рынок (ничего себе – базарчик!), но затем его переделали в крупный и роскошный торговый центр. Одежда и драгоценности – главные товары здесь. Ну ещё дорогие рестораны…

{json}{"ap_id":679342}{/json}

Однако, на сегодня хватит. Возвращаемся домой (по пути закупившись в Coles), ужинаем и ложимся спать.

Просыпаемся по-прежнему слишком рано. Пока организмы на этот часовой пояс ещё не перестроились. Завтракаем снэками, запиваем капучино и идём покорять город дальше.

Первая точка – Мур Парк и главный футбольный стадион страны Allianz.

Парк представляет собой большей частью гигантский газон с находящимися то там, то сям теннисными кортами, площадками для регби или баскетбола и многочисленными дорожками для джоггинга. Вообще бег по утрам – любимое занятие сиднейцев; пока идёшь по городу, навстречу бегут десятки или сотни хорошо или не очень хорошо сложенных мужчин и женщин, в одиночку, с собаками или с партнёром.

Ближе к стадиону находятся пруд 

{json}{"ap_id":679348}{/json}

и рощица огромных старых фикусов с невероятно толстыми стволами и свисающими с ветвей воздушными корнями. На ветвях стоит птичий гвалт и хлопки крыльев по воздуху. Но в густой листве не так-то легко обнаружить источник шума. Наконец удается увидеть и сфотографировать виновников. Это пёстрые попугаи, которых Google Lense определил как радужных лори.

Стадион современный, с интересной архитектурой. Построен он на средства германской страховой компании Allianz, которая и дала имя сооружению.

По пути к следующей цели, пристани Finger Wharf, проходим через квартал ЛГБТ. Радужные флаги или изображения (да-да, здесь радужные не только лори) на каждом шагу: на флагштоках, на отелях, на развлекательных клубах и даже на рождественской ёлке. Дяденьки за ручку с дяденьками, девушки с девушками – обычная картина в этих местах. Никому это не мешает, и никто этому не противится. Зачем мешать людям любить других людей так, как это им нравится? Это же обычный народ, и уж как минимум законопослушные налогоплательщики…

Finger Wharf или пристань «Палец», названная так за свой внешний вид на карте, когда-то выполняла свою естественную функцию пристани, была застроена складами, но со временем (опять же вследствие разразившейся логистической революции) хранить товары стало выгоднее в огромных складских комплексах при портах. Тогда склады перестроили в элитные квартиры вперемешку с ресторанами. Отсюда открываются красивые виды на гавань Дарлинг, поэтому можно предположить, что жильё здесь недешёвое. На деревянном настиле одной стороны пристани стоят скульптуры. Другая сторона закрыта для пешеходов. Можно только разглядеть припаркованные там эсминцы и десантные корабли.

Покидаем пристань и направляемся к древней австралийской древности: креслу миссис Маккуори. Ему аж двести лет! Не смейтесь: вся Австралия была открыта миру лишь лет триста назад, и после этого ещё лет сто она не была ни страной, ни даже полноценной колонией, а всего лишь местом ссылки убийц, изменников и крупных мошенников.

Когда же наконец Великобритания решила цивилизовать это своё владение и отправила туда генерал-губернатора, оказалось, что для его супруги, привыкшей к лондонским балам и журфиксам, скучновато жить среди кенгуру, солдат и каторжников (аборигенов к тому времени уже изрядно истребили). Чтобы развлечь любимую жену, мистер Маккуори приказал вырубить в песчаниковой скале на выдающемся в бухту мысу большую «лавочку». Теперь почтенная леди могла из удобной позиции наблюдать за приходящими и отплывающими на её далёкую родину фрегатами и шхунами. В отсутствие интернета и телевидения – совсем не плохое развлечение.

На «спинке» кресла высекли старинным шрифтом торжественную памятную надпись, и с тех пор оно стало местом паломничества туристов. Сфотографироваться в кресле – такая же обязаловка для отдыхающих, как снимок на фоне фонтана Треви в Риме или (при невозможности посещения последнего) – «у Танкиста» в Челябинске.

Когда мы подошли к креслу, там стояла живая очередь из дюжины дисциплинированных, но шумных китайцев или японцев. Никаких шансов вклиниться в неё не было. Китаец за китайцем садились в кресло, принимали интересные (на взгляд китайца) позы и минуты две-три фиксировались для китайской истории другом-китайцем или китайским мужем.

«Ничего, переждём», - подумали мы и отправились на находящуюся тут же смотровую площадку, с которой, между прочим, открывались прекрасные виды на мост Харбор Бридж и Сиднейскую оперу. Минут через пятнадцать гвалт у кресла стал затихать, и вереница китайцев почти растворилась среди других посетителей мыса, но напрасно мы воспрянули духом. По дорожке к креслу приблизился взвод других не менее дисциплинированных и не менее шумных китайцев (а может, японцев… или малайцев – их здесь тоже много), возглавляемых гидом с зонтиком. Китаец китайцу – брат, поэтому старая очередь плавно переросла в новую, а мы озаботились тем, чем ещё заняться в ближайшие пятнадцать минут.

Но в какой-то момент отлаженная китайская машина дала сбой, и когда закончилась вторая очередь, третья находилась ещё в пятидесяти метрах от объекта, и мы получили редкую минутную возможность снять кресло как пустое, так и с собой.

Кресло миссис Маккуори находится на самом краю удивительного по красоте парка – Королевского ботанического сада. Чудеса начались сразу же. Пока шли по тропинке под высоченными эвкалиптами и цветущими банксиями, с дерева на землю перед нами слетел настоящий живой белый какаду. Совершенно непуганый. Позволил себя фотографировать с близкого расстояния и даже приподнял свой хохолок-ирокез.

{json}{"ap_id":679364}{/json}

Описать Ботанический сад словами – неблагодарное занятие. Самые лучшие слова не передадут и одного процента очарования этого парка. Мы в своей жизни видели не меньше десятка ботанических садов, но сиднейский, безусловно, самый красивый.

Тщательно продуманные ландшафты, обрамлённые вековыми фикусами, то такими раскидистыми, что в их тени свободно разместится батальон солдат, то плакучими, как среднерусская ива. А рядом рощица бесконечно длинных эвкалиптов. А чуть вдали «травка» бамбука десятиметровой высоты. А тут озерцо с утками и чайками. 

{json}{"ap_id":679349}{/json}

А там поляны, на которых загорает молодёжь, или устраивают пикники семьи с детьми. И всюду цветы, цветы, цветы… Орхидеи, бугенвиллеи, рододендроны, магнолии, а больше – неизвестные нам виды.

Ботанический сад включает в себя и более мелкие сады. Например, в розовом саду собраны десятки сортов с крупными цветами, или наоборот, с пучками мелких. 

{json}{"ap_id":679351}{/json}

Сад суккулентов может похвастаться коллекцией африканских молочаев и американских кактусов. Есть также пальмовая роща, «сад трав» и огород из культурных растений с капусточкой, кустиками орегано и подсолнухами.

Ещё есть оранжереи, но по непонятным причинам вход туда был закрыт. Лишь одинокая ящерица-агама дежурила у двери.

А самое главное – всё это буйство жизни, вся эта красота совершенно бесплатна! Вход для всех людей не стоит ни цента. Проклятые англосаксы просто издеваются над народом, даря ему мегатонны природного очарования…

В общем, после пары часов блуждания в завороженном состоянии по тропинкам парка, мы с сожалением покидаем его и направляемся к самой известной сиднейской достопримечательности: к его Опере, конечно.

Так как австралийская цивилизация не обладает древней историей (при всём уважении и толерантности к аборигенам, их жизнь до прибытия европейцев невозможно назвать цивилизацией), поэтому красоту приходилось создавать здесь и сейчас. Не в последнюю очередь и с целью привлечения туристов. Я уже упоминал, что сиднейский небоскрёбы – отнюдь не гигантские серые коробки, а настоящие произведения архитектурного искусства. В неменьшей мере это относится и к Сиднейской опере.

Оперный театр строили десять лет, ещё четыре года ушло до того на проектирование. Было рассмотрено 220 проектов, но лишь один смог поразить комиссию своей смелостью и оригинальностью: до сих пор театры были просто «большим домом», теперь же спектакли будут показывать под огромными парусами (или ракушками – кому как больше нравится). В 1973 году театр открыла королева Елизавета. Прошло уже пятьдесят лет, но здание смотрится так же великолепно, и на мой взгляд, ничего более прекрасного человечество с тех пор не построило.

В фойе театра можно попасть совершенно свободно, но там только кафе, сувенирный магазин и туалеты. Далее – только по билетам или в составе экскурсии, но ни то, ни другое в наши планы не входило. Немного передохнули на ступеньках в тени «парусов» и пошли дальше.

{json}{"ap_id":679352}{/json}

Сегодня остался только местный Гайд-парк. Как парк он не очень большой, скорее крупный бульвар между двумя улицами, но по-австралийски чрезвычайно ухоженный и чистый. На одной его стороне фонтан в классическом стиле с нимфами и тритонами. На другой – мемориал памяти солдат, погибших в Первой мировой войне, называемый мемориал Анзак (сокращение от «Австралийский и новозеландский армейский корпус» - священное для местных понятие). Между ними прямая дорога под сенью высоченных и раскидистых фикусов, а также лужайки, скульптуры и игровые площадки.

Сегодня возле фонтана примерно сотня палестинцев устроили митинг. Какая-то горластая тётка то чуть не плача, то агрессивно бичевала Израиль, а толпа ей помогала скандировать: "От реки до моря Палестина будет свободна". Подумалось, что в Германии этот лозунг, отрицающий право Израиля на существование как раз между Средиземным морем и рекой Иордан, считается экстремистским, и за него арестовывают. Здесь же непуганая полиция мирно стоит в сторонке и только зевает от скуки.

{json}{"ap_id":679363}{/json}

Мемориал Анзак представляет собой что-то вроде мавзолея: белое высокое здание с одним единственным помещением, в центре которого находится трагическая композиция – на чёрном камне лежит очевидно убитый солдат из такого же чёрного отполированного камня. Руки и голова неестественно откинуты вниз. Рассмотреть его лучше со второго этажа, поднявшись туда по лестнице. Там же, на втором этаже, находится ниша с вечным огнём в окружении трёх флагов: Австралии, Новой Зеландии и Великобритании.

Снаружи, на белых стенах здания расположены скульптурные изображения солдат с опущенными головами.

Прогулочная составляющая сегодняшней программы у нас выполнена, но осталось ещё решить вопрос с экскурсией. Мы так и не смогли больше найти турагентств, предлагавших что-нибудь интересное, поэтому вернулись к вокзалу и заказали там на завтра выезд к Голубым горам с посещением Сиднейского зоопарка. 145 AUD на человека.

Утром встали пораньше, поскольку выезд в 7:45. Не сразу нашли место отправления автобуса. Вчера нам на карте показали одну точку, а по факту оказалось, что рядом с этим же зданием, но по другую его сторону. Тем не менее, мы пришли одними из первых. Постепенно стал подтягиваться народ. Пришла женская пара, но через несколько минут ушли, поскольку только здесь и сейчас выяснили, что у них другая дата экскурсии.

В общем, публика собралась пёстрая, но в основном молодая. США, Франция, Канада, Германия… А вот австралийцев среди нас, вероятно, не оказалось. Зачем им экскурсии? Сели в машину и доехали, куда надо. По возрасту почти все были младше нас, кроме одной пары, тоже из Германии.

Наш гид и одновременно водитель – Ронни, мужик лет сорока пяти, поджарый и с лохматой головой, одетый по-австралийски непритязательно: шорты и рубашка навыпуск. Всю дорогу он старается развлекать нас, не отрываясь от руля: история и география Австралии, неизменный капитан Кук, иногда анекдоты. Рассказал и старую байку про то, что капитан Кук спрашивал местных жителей, что это за странные животные, которые прыгают как кузнечики. И ему ответили «кенгуру», что якобы на местных наречиях означает «не понимаю». На самом деле, согласно этимологическим словарям на местных наречиях «кенгуру» означает… «кенгуру».

Первая наша остановка – Сиднейский контактный зоопарк исключительно с местной фауной. Сразу скажу, что наша экскурсия окупилась бы, даже если б мы больше никуда не поехали.

Едва мы зашли, как сразу оказались в окружении мелких и средних кенгуру (средние – это валлаби, с мелкими мы не разобрались). Боже ж мой, какие они милые! Мелкие похожи на крупных крысок, но при всём этом ничуть не отвратительные, а совсем наоборот – невероятные очаровашки. Они так преданно заглядывают тебе в глаза своими бусинками, при этом по-человечески сложив передние лапки на груди!.. Спокойно дают себя гладить; а шёрстка у них – чистый шёлк. Сплошное ми-ми-ми в квадрате.

{json}{"ap_id":679358}{/json}

Валлаби уже на крыс не похожи, полноценные кенгуру. Их мордашки настолько серьёзные, что кажется, будто они специально напускают на себя важность ради солидного имиджа. 

{json}{"ap_id":679359}{/json}

Впрочем это не мешает им бесцеремонно хватать посетителей за руки своими лапками с чёрными неострыми коготками в поисках корма и совать в ладонь эту самую серьёзную мордочку. Корм, если что, продаётся по три доллара за горсть.

Шкурка у валлаби не менее шелковистая, чем у «крысят». А ещё среди них гуляет их собрат-альбинос с розовым носиком. Просто прелесть!

Но главная наша цель – не кенгуру. Кенгуру водятся во многих зоопарках мира. А вот кого у нас не встретить – это коалы. Ладно, если честно, в некоторых зоопарках за пределами Австралии коалы всё же встречаются, с недавних пор даже в Штутгарте, но содержать их чрезвычайно сложно и дорого, поскольку эти сумчатые косолапые едят только листья эвкалипта, и более того – лишь отдельные виды, которые в Европе не растут. Корм приходится возить из Австралии. Причём свежий, поскольку сено коалы не едят.

В общем, мы быстренько покидаем наш коллектив, сосредоточившийся на кормлении и фотографировании попрыгунчиков, и пошли искать коал. Нашли быстро. Но они все в своих сарайчиках, сидят метрах в пяти от посетителей на обрубках деревьев и либо спят, либо лениво жуют эвкалипт. Спрашиваем сотрудников зоопарка, а нельзя ли поконтактировать с ними?

- Конечно, можно! – радостно говорит девушка и указывает на отдельно стоящую хижину, где стоит профессиональное оборудование для фотографирования. – Вы можете подержать коалу в руках и сфотографироваться. Это стоит тридцать долларов.

Да какая разница, сколько это стоит??? Мы практически из-за этого проехали пятнадцать тысяч километров! Конечно, платим и заходим в хижину.

Через минуту туда вносят сонного «плюшевого мишку» и сажают его на специально подготовленный обрубок дерева.

- Вы можете подержать его только здесь, - девушка показывает на ляжки зверушки, - и здесь, - показывает на попу. Попытка пощупать иные места у коалы чревата травмированием тонкой и ранимой коальей психики.

Мне достались ляжки. Удивленный мишка растерянно вращает головой, пытаясь понять, на каком основании эти дикари его домогаются. Но получает в качестве компенсации веточку эвкалипта и успокаивается.

Ляжки у коалы мускулистые и покрыты такой же шелковистой шёрсткой, как у кенгуров. Сложно удержать себя не погладить его по спинке, но моя попытка моментально пресекается персоналом вежливым, но строгим окриком.

Фотограф делает несколько снимков, и через несколько минут мы получаем глянцевый альбом с нашими блаженными физиономиями, а главное – с совершенно мультяшным мишкой.

Продолжаем чёс по зоопарку. Постояли у загончика с вомбатом. Это такие очаровательные сумчатые поросята, с неизменно шелковистой шкуркой. Может, шелковая шерсть – особенность всех сумчатых?

{json}{"ap_id":679368}{/json}

 Особенность конкретно вомбата – это его способность какать кубиками. Но нам не повезло: в загоне совершенно чисто. Вообще, нужно отметить, что в этом зоопарке царит стерильная чистота, и отсутствует характерный запах помёта. Сотрудников зоопарка, наверно, больше, чем их подопечных. Все работают, что-то чистят, убирают….

После вомбата посетили птичник. Всякого рода попугаи здесь находятся за очень мелкоячеистыми сетками, из-за чего их сложно рассматривать, а фотографировать и вовсе невозможно.

Другое дело казуары и эму. Казуары – просто красавцы с синим твёрдым хохлом на голове, из-за которого они и получили своё название (малайское казу-вери – «рогатая голова»). Одна из опаснейших птиц в мире, благодаря своему мощному клюву, острым когтям и… несносному нраву.

Эму же - просто «стожок сена» с шеей и на длинных ногах.

Рядом находится террариум с знаменитыми самыми ядовитыми австралийскими змеями и праздно шатающимся метровым вараном.

После террариума проходим мимо своры рыжих собак-динго, которые никак не хотели позировать, и зависаем у загона с гигантскими кенгуру. Они, может, и не настолько мимимишные, как их мелкие собратья, но зато они постоянно скачут, как это умеют делать только кенгуру. И эти деловые мордашки!..

Ещё одна местная экзотика – ехидны. Такие «ёжики», откладывающие яйца, но детёнышей кормящие молоком. Неустанно снуют по земле, переваливаясь с ноги на ногу и роясь своим вытянутым шнобелем в опавшей листве.

Единственное животное, которое мы не увидели – это тасманийский дьявол. Как мы не присматривались к каждой щёлке в их вольере – нет, видать на сумчатого дьявола нашлись сумчатые ангелы и повергли его куда-то. Точнее говоря, уборщица с ангельской внешностью (скорее всего, всё-таки не сумчатая) сообщила нам, что у дьявола сейчас сончас, и он где-то там в норе. Согласно традиции, нам следовало перекреститься, но мы пренебрегли.

Завершив визит, мы в полном удовлетворении зашли в сувенирный магазин при зоопарке и купили в подарок футболку с коалой и самого коалу в виде мягкой игрушки. Не очень дешево, но мы знаем, что эти деньги пойдут на благо зверушкам, которые привели нас в такой восторг.

Через час с хвостиком экскурсанты собрались возле автобуса, и Ронни повёз нас дальше. К Голубым горам.

Первая остановка была на смотровой площадке естественного происхождения. Один из выступов скалы так выдавался вперёд, что если сесть на нём, то при правильном ракурсе можно было получить снимок «Я болтаю ногами, сидя над бездной». На самом деле под ногами до склона было метра три-четыре: переломать пару костей – элементарно, но убиться – это вряд ли.

«Голубые горы» – это не только романтическое название. Те возвышенности, что находятся вдали, на самом деле имеют синеватый или голубоватый оттенок. Объясняется это миллиардами эвкалиптов в горных лесах. Нет, листва эвкалиптов обычная, светло-зеленая. Но они испаряют миллионы тонн эфирных масел (поэтому эвкалиптовые леса источают стойкий аромат). Которые вообще-то бесцветные. Но там, где становится немного прохладнее, пары эфирных масел конденсируются в тончайший туман. Вследствие меньшего поверхностного натяжения масел, капельки в этом тумане имеют меньший размер по сравнению с каплями в водном тумане. Эти капельки не отражают свет, а рассеивают, пропуская для зрителя преимущественно синий цвет.

{json}{"ap_id":679367}{/json}

 Собственно поэтому и небо над нами синее (из-за постоянного присутствия в воздухе мельчайших пылинок или капелек).

Но хватит умничать, вернёмся к романтике. Зрелище, которые открывается с обзорной площадки, завораживает: под голубыми небесами великолепными коврами (прости, Пушкин!) внизу расстилается густой зелёный эвкалиптовый лес; слева и справа – крутые опасные обрывы, а прямо впереди, на почтительном расстоянии – сапфировая синева гор. Фантастическая красота!

Здесь мы были примерно полчаса, а затем поехали на другую площадку, уже не дикую, а оборудованную. Это место называется «Три сестры», поскольку слева стоят три примерно одинаковые скалы. 

{json}{"ap_id":679346}{/json}

Тоже очень живописно. Особое очарование местности придают массивные белые облака, делая виды (и фотоснимки заодно) чрезвычайно колоритными и контрастными.

{json}{"ap_id":679360}{/json}

Здесь же мы смогли разглядеть местную особенность – дерево банксия. Несмотря на то, что это лиственное растение, плод его – шишка, но только внешне. Она не состоит из чешуй, а умеренно плотная, что позволяет использовать её в качестве материала для сувенирных поделок: диффузоров для ароматных масел, подсвечников, подкладок под кружки и просто вырезанных фигурок. Текстура шишки неповторима и оригинальна.

Банксии интересны тем, что они не просто хорошо противостоят частым австралийским лесным пожарам, но и даже извлекают из них выгоду, поскольку семена легче высвобождаются из подгорелых шишек.

А пожары здесь не только частые, но и катастрофические. Последние мощные пожары случились в 2020-м году и серьёзно задели Голубые горы. Но благодаря обилию солнца и влаги местные леса быстро восстанавливаются. Лишь бы человек не мешал. Во всяком случае, мы никаких следов пожаров трехлетней давности не видели.

После Трёх сестёр Ронни устроил нам ланч. Недалеко от смотровой площадки находилась зона для отдыха со столами и скамейками. Там, сидя под уже привычно раскидистыми деревьями, мы перекусили сэндвичами (были на выбор с говядиной, курицей или вегетарианские) и яблоками, запивая это холодной водой из нержавеющего контейнера.

Отдохнули и отправились в пеший бросок вниз, к подножью гор.

Шли гуськом по узкой тропинке, останавливаясь лишь, чтобы сфотографировать новые открывающиеся виды.

{json}{"ap_id":679344}{/json}

 Тропинка прорезала себе путь сквозь плотный лес, и сейчас мы могли разглядеть его получше. Оказывается, рослые эвкалипты образуют только самый заметный сверху ярус. Под ними же разнообразие деревьев куда больше. Почти все растения нам незнакомы, но одно мы хорошо знаем из научно-популярных фильмов о тропической природе и из фантастики. Это древовидные папоротники. Стоит такая «пальма», а на верхушке её шапка из обычных папоротниковых листьев, как в наших лесах. И вместо цветов – кучка странно изогнутых крючков, в которых созревают споры. Иногда этих папоротников так много, что создается ощущение доисторического леса… Кажется, сейчас где-то за ними мелькнёт хвост бронтозавра, или из кустов высунется морда тирекса…

{json}{"ap_id":679347}{/json}

Между тем, мы достигли самой низкой точки между горами, и с этой точки открывается вид на среднего размера водопад. Не Ниагара, конечно, но сойдёт.

Теперь нам предстоит подниматься вверх, к очередному пункту. Перспектива карабкаться на сто метров ввысь по скользкой от постоянной сырости тропе не радует, но разве у нас есть выбор? Выбор был у некоторых других групп, которые могли проехать от горы к горе над водопадом на канатной дороге. Но это удовольствие для тех, кого не страшит оказаться над стометровой пропастью, вися на хлипком тросе.

Кроме того, «подвесные» путешественники вряд ли могли близко разглядеть древовидные папоротники и ещё одну местную диковинку: стаи белых какаду.

{json}{"ap_id":679345}{/json}

Наконец, мы достигаем вершины, усталые и гордые от своего подвига. Здесь, на вершине, станция этих самых подвесных вагончиков, а при ней ресторан. И фонтанчики с прохладной питьевой водой (следует отметить, что в Сиднее и окрестностях забота об утолении жажды всегда заметна: фонтанчики располагаются довольно часто).

Пока приходим в себя и напиваемся (в хорошем смысле), Ронни подгоняет автобус, сажает нас и везёт к последней точке экскурсии. Там тоже хорошие виды на Голубые горы, но не лучше, чем прежде. За исключением одного: одна из скал там выветрилась до полного подобия морды дракона (или собаки – кому как показалось), нависающей над пропастью. Впечатляет.

На этом всё. На обратном пути усталые, но довольные люди, вставшие сегодня рано утром, засыпают. Теперь Ронни уже не треплется, даёт подопечным вздремнуть. И только ближе к Сиднею он передал пассажирам пакет с памятными сувенирами об экскурсии: декоративными прищепками в виде забавных коал с когтистыми лапками…

Очередной день посвящаем высоким материям: это был для нас день музеев. Проклятые англосаксы буквально испытывают терпение бедных туристов, не привыкших, что лучшие музеи страны (и одни из лучших в мире) являются совершенно бесплатными.

Первым был Австралийский музей. Это музей истории и географии страны. Если история Австралии не столь значительна, то её география и особенно геология впечатляют. В музее собрана потрясающая коллекция минералов. Экспозиция с ними представляет собой не просто выставку собрания экспонатов, а логически продуманное и доступное для анализа учебное пособие. Минералы рассортированы по составу, по регионам и по целям применения. Рядом с образцами полезных ископаемых находятся предметы, которые получают из них. На дисплеях можно прочитать, как образуются залежи тех или иных минералов. Рядом с кристаллогидратами стоит стаканчик с водой, которая содержится в этом внешне сухом веществе. В отдельном окне – флуоресцирующие горные породы. Они периодически освещаются ярким светом, а затем свет гаснет, и мы можем видеть свечение «камней».

В зале отводится место и австралийской золотой лихорадке прошлых лет. Есть макет самого крупного самородка, найденного в Австралии (сотни килограмм), а есть и настоящие самородки, но размером, конечно, значительно меньше.

И большая экспозиция опалов. Оказывается, Австралия производит в настоящее время 95% этих поделочных камней. Их разнообразие и красота достойны высших похвал.

А ещё мы обнаружили для себя, что в Австралии есть и много малахита. В советское время говорили, что малахит – это чисто российская и даже чисто уральская фишка. Позже выяснилось, что малахиты есть и в Центральной Африке, ещё и более насыщенного цвета. Так вот, австралийские месторождения относятся к крупнейшим в мире, хотя и уступают африканским.

Большой раздел в музее отведён палеонтологии. Разумеется, окаменелости; разумеется, чучела недавно вымершего сумчатого волка и давно вымершего гигантского вомбата (в холке – с человеческий рост);

{json}{"ap_id":679361}{/json}

 разумеется, изображения динозавров. Но есть и кое-что оригинальное. Например, натуралистичная фигура «препарированного» тирекса, лежащего на подиуме. У динозавра вынуты и выставлены на обозрение глаз и сердце, «отпилена» нога, «разрезан» живот. Реальное ощущение присутствия в лаборатории у зоолога.

Напомню, основная экспозиция бесплатна, но передвижные выставки платны, и явно пользуются повышенным интересом среди местных жителей. На сегодня это выставка «Рамзес» с экспонатами из Древнего Египта.

После Австралийского музея идём в Национальную галерею искусств Нового Южного Уэльса. Галерея разделена на «классическую»

{json}{"ap_id":679362}{/json}

 и «современную» части. Рядом с современной уже чувствуется дыхание авангарда. У входа вас встречают бронзовые монстры размером с трёхэтажный дом, худые, как богомолы, и с аномально длинными руками, свисающими аж до земли.

Внутри в фойе играет живая авангардная музыка и под неё танцуют артисты в фантастических костюмах. Причём стараются втянуть в свой круг посетителей, как взрослых, так и детей, наряжают их в такие же вычурные одежды. Детям это нравится особенно.

В «современном искусстве» есть любопытные вещицы, есть произведения авторов-аборигенов, и они действительно достойные, а не размещены здесь из сочувствия. Но всё же нас больше интересует классика.

Казалось бы, откуда в стране с двухсотлетней историей появятся шедевры старых европейских мастеров? Но австралийцы умудрились приобрести для своего музея картины Рубенса и Матисса, Писарро и Ван-Гога, Констебля и Сезанна… Заявлен был ещё и Рембрандт, но его произведений мы найти не смогли.

Помимо звёзд первой величины в изобразительном искусстве, представлены и менее известные художники, и среди них – австралийские 19 и 20 веков, на которых явно оказала большое влияние английская живопись той поры.

После музеев мы пошли домой, но по пути заглянули ещё в главный католический храм континента: собор Девы Марии. 

{json}{"ap_id":679365}{/json}

Он очень высокий и очень вместительный. И, разумеется, по-католически изощрённо украшенный.

{json}{"ap_id":679350}{/json}

Очередной день и очередная цель: небольшой национальный парк на окраине Сиднея – Гэп Лукаут. По красоте он, конечно, не сравнится с Голубыми горами, но! Он доступен для самостоятельного визита – раз; и оттуда открываются виды на Тасманово море – два.

С утра мы направились к пристани, откуда уходит паром к мысу, на котором находится парк. Начало моросить, а со временем полил полноценный дождь. Мы уже решили забить на поездку и даже озаботились посещением бутиков в центре города. За этим занятием мы всё равно оказались у пристани. Ну, раз уж дошли, то хоть посмотрим, как добраться до парка. А между тем дождь прекратился. Местные работники сказали нам, что просто купить билет на паром нельзя. Надо приобрести карту Opal, действительную для оплаты на всех видах общественного транспорта в Сиднее и положить на неё минимум 20 долларов. И вот уже этой картой оплатить 8 долларов за паром.

Вот не люблю эту ограниченность!.. А если в моих планах всего одна поездка на автобусе? Но всё равно 20 долларов вынь да положь!

Ну, ладно. Время – ранний обед. Распогодилось, и даже солнце сверкает среди облаков. Оценили время, которое нам требуется для парка… До вечера должны успеть. Покупаем карту Opal и через десять минут садимся на паром.

Поездка на пароме занимает минут двадцать. 

{json}{"ap_id":679353}{/json}

При этом мы проезжаем мимо Оперного театра; его с воды можно снять в новом, хорошем ракурсе. Останавливаемся на пляже Кэмп Ков. Сейчас в Сиднее стоят первые летние деньки, начало декабря. Вода, вероятно, ещё не очень тёплая. Но погреться на пляже под солнечными лучами уже вышли десятки местных.

Мы гуляем по тропинке вдоль берега. С одной стороны густой субтропический лес, с другой – бухта Дарлинг Харбор. Местами находятся смотровые площадки, с которых открываются красивые виды на находящиеся вдали сиднейские небоскрёбы. Проходим ещё пустынный Леди Бэй Бич. Рядом на площадке стоят старинные пушки, направленные в море. Как будто специально для нас вдоль берега проходит элегантный парусник. Впереди ещё маяк на самом кончике мыса. А дальше прохода нет. Там военная база. Чтобы её обойти, приходится возвращаться снова до пляжа Кэмп Ков и там свернуть в лес, вглубь мыса. И вот наконец мы вышли к обрывистому побережью синего-синего Тасманового моря. Солнце светит ярко и мы делаем отличные снимки с разных точек.

{json}{"ap_id":679354}{/json}

Потом садимся на автобус с безумным кондиционером (разве что сосулька с носа не наросла) и с одной пересадкой доезжаем до отеля.

Следующий день планировался у нас как купательный. В конце концов, мы приехали в летние субтропики на море. Грех не искупаться. В интернете выбрали «самый лучший пляж в Сиднее» - Куджи Бич, благо он оказался и самым ближним.

Дорога к нему проходила рядом с университетом Нового Южного Уэльса (самым крупным в Австралии), комплексом из множества зданий.

Интернет не обманул. Пляж Куджи Бич – среднего размера и очень ухоженный. Растянулся метров на семьсот. Ширина – метров тридцать чистого желтоватого песочка. Есть туалеты и открытые души с пресной водой. Лежать можно на песке, а можно и на широких бетонных ступенях, расположенных амфитеатром по краю пляжа. Вода Тасманова моря ещё не совсем прогрелась, но и не такая уж холодная, купаться можно. Народа сначала было немного, но постепенно пляж заполнился основательно. Предполагаю, что в жаркие дни здесь не протолкнуться.

Рядом с пляжем находятся бесплатные беседки под пальмами, а рядом с беседками, на газонах, – мангалы для гриля. Всё-то у проклятых англосаксов для людей!

За этот день я загорел больше, чем за все остальные вместе взятые.

Оставшиеся дни мы провели в прогулках по центру города с лёгким шопингом (скорее, экскурсией по сувенирным и дорогим магазинам. Это всегда интересно). Сначала мы посетили бутики в центре, а потом нашли очень интересное место для недорогого шопинга: рынок Пэдди'с маркет. Сувениры, австралийскую аутентичную косметику и угги (в общем, всё то, что есть резон везти из Австралии) лучше покупать там. Выбор достаточно большой, качество то же, что и в фирменных магазинах, а цены существенно ниже. За счёт того, что это именно рынок с прилавками, заваленными упаковками с товаром. Да и продавцы – неприхотливые китайцы, готовые пахать за меньшие деньги по сравнению с персоналом бутиков.

Вообще на Пэдди'с маркете можно купить одежду, обувь, электронику, игрушки, еду и даже коллекционные вещи: минералы, монеты, банкноты…

В разных магазинах Сиднея мы купили угги, диффузоры из шишек банксии для ароматических масел и мёд мануки. О последнем стоит рассказать отдельно.

Этот мёд – это продукт, собранный пчёлами с цветов одноимённого дерева, произрастающего только в Австралии и Новой Зеландии, причём новозеландский считается немного лучше. В зависимости от насыщенности нектаром именно цветов мануки он бывает разных категорий, обозначаемых числами примерно от 20 до 600. Этот мёд обладает высокой иммунной активностью, и клинически доказано, что он подавляет многие патогенные бактерии и вирусы. Поэтому его за пределами мест производства часто подделывают, особенно в Китае. Для борьбы с подделками в Австралии стали сертифицировать мёд мануки, предварительно проводя анализ ДНК. Чем больше содержание мануки, тем выше категория. На вкус этот мёд в первом приближении не сильно отличается от обычного цветочного, но есть некоторый довольно приятный «землистый» оттенок, который тем отчётливее, чем выше категория. Мёд с категорией выше 200 вряд ли можно отнести к пищевым продуктам, скорее к лекарствам. С другой стороны, если категория меньше 50, то вся прелесть мануки размазывается.

Цены сильно разнятся в зависимости от категории и места покупки. Дешевле всего покупать в супермаркетах, и тогда 200-граммовая баночка категории 100 обойдётся примерно в десять местных долларов. А в Германии такая будет стоить уже 25 евро!

На том, собственно, австралийская часть нашего путешествия закончилась. Одним солнечным утром мы сдали ключи от номера и на оставшиеся на карте Opal деньги доехали до аэропорта Маскот.

Прошли таможенные и пограничные процедуры и погуляли по дьюти-фри. Нарвались на дегустацию шампанского Moët et Chandon. Девушка у стойки рекламировала новый способ подачи этого игристого: со льдом. Мы попробовали, нам понравилось.

Наконец, пришло время посадки. Ещё через двадцать минут полетели. Рейс формально проводила компания Finnair, но весь сервис был как у предыдущего полёта с Qantas. Вскоре после набора высоты стали разносить напитки, и я, памятуя о предыдущем рейсе, спросил, нет ли у них виски.

- Да, сэр, «Джек Дэниэлс».

Не то, что я ожидал… Не шотландское и не ирландское. Строго говоря, по европейским меркам это даже и не виски, а американское недоразумение из кукурузы под названием бурбон. Но… назвался груздем – полезай в кузов. И я залил в свой «кузов» тридцать грамм бурбона.

Удивительно, но после этого меня совсем не тянуло в полёте на алкоголь. Перебивался соком, чаем и кофе до самого Сингапура. Разумеется, кроме напитков был ещё и обильный обед.

В Сингапур мы прилетели по местному времени ранним вечером. Впереди у нас четыре с половиной часа на пересадку. Для выхода в город мало, для праздного шатания по аэропорту – слишком много. Для любого аэропорта, но не для Чанги. Четыре его терминала – это четыре гигантских развлекательных и торговых комплексов. Мы решили пройти все их так называемые сады.

Первым был сад бабочек. Это двухъярусная оранжерея за стеклом, засаженная тропическими растениями, среди которых порхали два-три вида крупных чешуекрылых. Удобнее всего их было фотографировать, когда они приземлялись перекусить на нарезанные ломтики ананаса. Ломтики выглядели так аппетитно, что привлекали взгляд не меньше, чем бабочки.

Следующим был сад кристаллов. В общем-то, это обычный большой цветник преимущественно с орхидеями; но среди фаленопсисов и дендробиумов стояли «одуванчики» со светящимися хрустальными «пушинками».

{json}{"ap_id":679366}{/json}

 Их свечение менялось со временем, так что снимать их лучше было на видео, особенно на фоне фасада бутика Louis Vuitton, выполненного в виде сплошного экрана с яркой видеорекламой.

Сад орхидей: здесь собраны уже только орхидеи разных видов. Есть даже редкий сорт Vanda Miss Joaquim, с цветами от белого до тёмно-розового оттенков. Эти орхидеи чеканили на одноцентовых сингапурских монетах.

Сад подсолнухов выглядит особенно эффектно, как ни странно, ночью, когда его красиво подсвечивают. В остальное время он вряд ли будет интересен европейцу, привыкшему к просторным подсолнуховым полям в своей стране.

И наконец, последний сад аэропорта Чанги: кактусовый. Если точнее, сад суккулентов, поскольку там растут и молочаи и прочие пустынные декоративные растения. На мой взгляд, наименее интересный. Его как раз лучше смотреть днём, а не после заката, как мы.

В дьюти-фри тратим под ноль последние сингапурские доллары на всякую ерунду. Проходим посадочный контроль и садимся в знакомый дрим-лайнер Эр Франс.

Опять длинный полёт над Южной Азией. Спать не получается, коротаем время за просмотром кино. Я выбрал очередную новинку «Элвис». Перерыв сделал на обед. Одна из двух порций у нас была заказана кошерная, и должен признаться – это была очень удачная идея. Кошерная порция явно крупнее стандартной и точно вкуснее (хотя на вкус стандартной тоже грех жаловаться). Из напитков опять наливали шампань и коньяк… Брал и то, и другое – ну как не взять?

Казалось бы, чем ещё удивить людей? Но Эр Франс смогли. Через пару часов стюардессы разнесли пассажирам мороженое! «Магнат» в оболочке из шоколада. Вот чёрт, что же там дают бизнес-классу? Устриц и фрикасе из беличьих окорочков???

Сейчас мы сидим у окна, поэтому есть возможность наблюдать внизу ночной сверкающий Дубай, какие-то турецкие курорты, потом болгарскую Варну, а затем и Вену.

Наконец, ранним парижским утром приземляемся в Шарль-де-Голле. Пересадка – полтора часа, времени, казалось бы, больше, чем достаточно. Но внезапно нарываемся на пробку на паспортном контроле. Работают только два автомата и человек пять погранцов в будках. И это на полтысячи прилетевших только нашим рейсом, не считая других. Сотрудник аэропорта отправил нас, как жителей Евросоюза, к автоматам, а там очередь совсем замерла… Нервно смотрим на часы. Время тикает, а очередь почти не движется. Внезапно сотрудник объявляет, что открылся ещё один автомат. Мы рванули к нему и оказались среди первых. Удача? Не совсем. Автомат отказывается считывать паспорта у наших предшественников. Отказал и нам. Сотрудник отнёсся к нам с сочувствием и перенаправил нас без очереди к будкам с живыми пограничниками. Там всё прошло как по маслу. Но маленький неприятный осадок и минус к карме Шарль-де-Голля остались.

После аэропорта Чанги Шарль-де-Голль не вызывает никаких эмоций. Просто дождались посадки, зашли в наш Эмбраер и через час приземлились в Штутгарте.

Так завершилась Самая Главная Поездка Нашей Жизни.





Комментарии

Другие отзывы об отдыхе в Австралии

О коалах и их попах
Игорь  Игорь   Австралия , Сидней   Дата вылета  декабрь 2023
Поездка на «Зелёный континент» (по версии МОК) вынашивалась долго. Иначе и быть не могло: самый удалённый от Европы материк с расположенным на нём богатым государством, в котором, как и положено для богатого государства, всё дорого. Наступил момент, ...
Читать далее

Дата 27.12.23 Хороший отзыв2 Ответов1 Просмотрели436

Отзывы туристов